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    Cuando hablamos de grasa en una dieta, a veces parece que estamos nombrando al enemigo. Pero no debemos olvidar que la grasa no deja de ser un grupo de nutrientes que se obtiene de la alimentación y esencial para ciertos mecanismos de nuestro organismo. Es esencial comer determinadas grasas pero también es dañino tomarlas en exceso.

    Las grasas que consumimos le dan energía a nuestro cuerpo, cuando hacemos ejercicio, el organismo quema primero la energía proveniente de los hidratos de carbono y luego pasa a quemar la grasa, aproximadamente media hora después.

    La grasa nos aporta nutrientes esenciales para nuestra salud que no podemos obtener de otra forma. Entre ellos tenemos las vitaminas liposolubles (A, E, D, K), que son esenciales pues sin ella podríamos tener graves problemas. La vitamina D, por ejemplo, es necesaria para fijar el calcio, la vitamina K juega un papel importante en la coagulación.

    La grasa llena los adipocitos y es la responsable, entre otros, de mantener la temperatura del cuerpo. Nos aporta también ácidos grasos esenciales, aquellos que el cuerpo no puede producir o que no funciona bien sin ellos. El cuerpo los necesita para la formación del cerebro, el control de la inflamación y coagulación de la sangre.

    La grasa es temida, entre otras cosas porque se le considera el responsable de los “michelines” y las subidas de peso. No debemos olvidarnos que un gramo de grasa aporta 9 kilocalorías y 1 gramo de proteína o hidrato de carbono aporta 4 kilocalorías.

     

    Tipos de grasa

    Las grasas pueden clasificarse en:

    –          Grasas saturadas

    –          Grasas insaturadas

    –          Grasas trans

    Grasas saturadas.

    Las grasas saturadas son aquellas a las que consideramos “malas”, puesto que si se consumen en exceso, están relacionadas con un aumento de colesterol y problemas de circulación a causa de la acumulación de esa grasa en el sistema circulatorio.  Pueden dar lugar a arteriosclerosis que es un endurecimiento de las arterias.1326365144_package_favourite

    Estas grasas suelen provenir de alimentos de origen animal y ciertos aceites como son el de palma o el de coco.

    Grasas insaturadas.

    Estas grasas son beneficiosas, siempre que no se abuse de ellas, porque nos ayudan a regular el colesterol y a prevenir enfermedades cardiovasculares.

    Suelen ser aceites debido a que a temperatura ambiente son líquidos.

    Estas grasas pueden ser monoinsaturadas o poliinsaturadas.

    –          Monoinsaturadas

    Estas grasas suelen contener un doble enlace en su estructura. Entre ellas se encuentran: aceite de oliva, frutos secos, aceite de colza.

    –          Poliinsaturadas

    Estas grasas contienen más de un doble enlace en su estructura y se encuentran en aceite de girasol, aceite de pescado, aceite de maíz, soja y también en pescados azules como el salmón, boquerón, atún, algunos frutos secos.

    Estas grasas poliinsaturadas se subdividen en grasas omega 3 y omega 6.

    Las omega 3 están en pescados azules (salmón, caballa, atún, sardinas, trucha, anchoa, también en frutos secos como las nueces, semillas de colza, semillas de soja y algunos aceites.

    Las grasas omega 6 las podemos encontrar en las semillas de girasol, el germen de trigo, el sésamo, las nueces, la soja, el maíz y sus aceites.

    De ellos, el más conocido es el ácido linolénico que junto con el linoleico, el cuerpo no es capaz de sintetizarlo y debemos ingerirlo por la dieta.

    Grasas trans (transesterificadas)

    Estas grasas se obtienen mediante un proceso químico a través del cual se añade un hidrógeno a los aceites vegetales y, entre otros efectos, mejora su sabor y textura.

    Pero este proceso, lo que provoca es que esas grasas a las que se les ha añadido un hidrógeno, actúen como grasa saturadas, de las cuales, como hemos explicado antes, no podemos abusar si no queremos subir de peso, o lo que es peor, tener algún tipo de problema con nuestra sistema cardiovascular.

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